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나무 나이테와 성경 연대기
(Tree Rings and Biblical Chronology)
Frank Lorey

서론
 
미국 동부 캘리포니아 화이트 마운틴(White Mountains)의 해발고도 약 3000m가 넘는 곳에 Pinus aridtata(또는 Pinus longaeva)로 불리는 독특한 나무가 자란다.[1] 일반적으로 브리스틀콘 소나무(Bristlecone pine)로 알려져 있는 이 나무는 큰 키의 당당한 나무는 아니다. 이 나무는 생장이 매우 느려서 100년마다 단지 직경 2.5cm, 키는 7.5~9m로 자란다.[2] 이 나무에 관한 놀라운 사실은 세상에서 살아있는 가장 오래된 생명체로 기록되어 있으며, 이것은 널리 유명한 세쿼이아(Sequoia) 나무를 훨씬 능가하는 것이다.[2] 브리스틀콘 소나무 숲은 격리된 지역에 있기 때문에, 이 나무의 생장 지역을 방문한 사람은 거의 없고, 이 나무에 대해 들어본 사람도 매우 적다.


나무의 나이테 연구

브리스틀콘 소나무는 애리조나 대학의 에드먼드 슐만(Edmund Schulman, 1908~1958) 박사의 연구를 통해 과학계에서 유명해졌다. 그의 연륜연대학(dendrochronology) 연구는 거의 30년에 걸쳐 이루어졌는데, 마지막 5년간은 화이트 마운틴에서 대부분의 시간을 보냈다.[1] 이러한 나무의 매년 생겨나는 연륜(나이테) 연구를 통해 비교적 정확한 절대연대 측정법을 획득해 왔다. 브리스틀콘 소나무의 놀라운 나이테 기록은 미국 남서부 지역에 적용되었을 뿐만 아니라, 고대 건축물의 기둥으로 쓰여진 나무의 나이테 생장기록은 더 정확한 고고학적 연대측정 결과를 얻을 수 있도록 사용되어왔다.[3]

화이트 마운틴은 시에라 네바다(Sierra Nevadas) 산맥 동부에 있는 가파른 산으로, 고대 브리스틀콘 소나무 숲 근처의 해발고도는 4200m 이상에 도달하고 있다. 시에라 산맥에 수증기 구름이 가로막혀, 그 나무들이 있는 곳의 연평균 강수량은 250~330mm에 불과하다.[1] 그 브리스틀콘 소나무는 고도 2,850~4,500m 사이에 놓여 있고. 가혹한 환경으로 인해 그루터기가 많고, 뒤틀린 모양을 가지고 있다.[4] 침엽(needles)이 30년 동안이나 나무에 붙어 있고, 가장 오래된 나무의 씨앗도 가장 어린 나무의 것처럼 활력이 있다.[1]

브리스틀콘 소나무는 90%가 죽은 목재로 구성되어 있을 수 있고, 살아있는 조직의 얇은 맥관은 흔히 죽은 목재로 싸여 있고 보호되어 있다.[2] 고대 숲의 토양은 매우 알칼리성이고, 백운석 석회암으로 구성되어 있어서, 단지 다른 유형의 림버소나무(Limber pine)만이 그 지역에서 생장할 수 있다.[2] 이러한 조건에서 살아갈 수 있는 다른 식물은 거의 없고, 그래서 브리스틀콘 소나무 숲은 대부분의 다른 숲 환경에 비해 매우 황량하게 나타난다.


나이테로 얻어진 연대들

브리스틀콘 소나무는 다른 비슷한 지역에서도 자라며, 슐만(Schulman)이 1953년 그 현장에 도착했을 때, 이미 많은 견해들이 집중되고 있었다. 네바다의 스네이크 릿지(Snake Ridge) 지역에서 보고된 4,900년 된 나무는 실제로 3,000년 된 것으로 밝혀졌다.[1] 슐만은 화이트 마운틴에서 약 4,300년 된 한 나무를 발견하고, 그것을 알파소나무(Pine Alpha)로 명명했고, 처음 발견된 이후 어디에서나 4,000년 이상의 절대연대가 되었다.[2] 1957년 여름 그의 마지막 연구 시즌 동안에, 그는 4,600년 전으로 연대로 거슬러 올라간 '므두셀라(Methuselah)' 나무를 발견했다.[5] 그 이후로 더 오래된 나무는 발견되지 않았고, 그 므두셀라 나무는 기념품 사냥꾼으로부터 보호되도록 표시되지 않았다.[4]

슐만의 연구는 애리조나 대학의 나무연륜 연구소 실험실의 프릿츠(H. C. Fritts)와 퍼거슨 (Charles W. Ferguson) 박사에 의해서, 그의 죽음 이후에도 계속 연장되어 수행되었다.[1] 나무에 손상을 주지 않고 구멍을 뚫기 위해 스웨덴의 특별한 생장용 송곳이 사용되었다. 1m 길이까지 뚫어서 연필심 같이 얇은 조직을 살아있는 나무에서 빼내었다.[1] 퍼거슨은 그 산의 남쪽 경사면에 흩어져 있는 죽은 나무들의 샘플링을 시작했다. 그리고 그 느슨한(연륜이 헐렁한) 죽은 목재는 현존하는 나무의 나이테 패턴과 일치하지 않는 것을 발견했다. 살아있는 나무와 죽은 목재 간의 연대 간격은 더글라스에 의해서 애리조나의 Show Low 근처의 유적에서 선사시대의 나무 기둥을 시험하는 동안에 처음 벌어졌다.[1] 퍼거슨은 1970년대 중반 이전에 결국 8680년에 달하는 나무들의 연대 기록을 만들 수 있었다.[4]

1980년대의 연대 연구는 약 11,300년에 이르는 일련의 생장 나이테에 도달하게 되었으나, 기후 역사의 많은 기간 동안에 한 해에 여러 개의 나이테 생장이 만들어졌을 가능성 때문에 많은 논란이 생겨나게 되었다.[6, 7] 이 사실은 개개의 나이테가 보여주는 것보다 더 젊은 연대를 가능케 하는 것이었다. 비슷한 연대가 유럽참나무(European oak)와 소나무의 병렬 연구로 얻어졌다.[7] 얻어진 연대들은 오류 많은 방사성탄소 연대측정(radiocarbon dating)을 보정하는데 사용되어 왔는데, 방사성탄소 연대측정은 지금부터 3,000년 이상 전의 연대를 측정하는 데에는 심각한 오류를 보여주고 있었다.[1, 7] 이러한 나무의 나이테 연대는 창조론적 연구에 중요한 많은 방법을 제공해주고 있으며, 특히 노아홍수의 연대와 궁극적으로 창조 시점의 연대를 평가하는 데에 그러하다.


어셔의 성경 연대기

아일랜드의 대주교 제임스 어셔(James Ussher, 1581~1656)는 창세기 5장과 11장을 집중적으로 연구하여 족장들의 계보에 의한 연대기(genealogical chronologies)를 편집했는데, 그 당시 폭 넓게 수용되었다.[8] 아이작 뉴턴(Isaac Newton) 같은 과학자들도 어셔의 연구를 믿었으며, 심지어 1701년에 출간이 시작된 킹제임스(King James Version) 성경의 여백에도 수년 동안 게재되었다.[9] 어셔는 노아 홍수를 BC 2350년, 창조 시점을 BC 4,004년으로 연대를 평가했다.[10] 다른 성경학자들은 노아 홍수를 BC 3398~2348의 범위로[11], 창조 시점을 BC 3760~5555년으로 연대를 잡았다.[8] 물론, 오늘날의 진화론자들은 이러한 연대를 조롱하고 있지만, 브리스틀콘 소나무의 연구는 그러한 연대를 잘 입증하고 있을 수 있다.

창조 시점과 노아 홍수의 평가 연대에 의하면, 가장 오래된 브리스틀콘 소나무는 노아 홍수 직후부터 오늘날까지 살아왔을 가능성과 일치한다. 퍼거슨 박사에 따르면 '므두셀라” 나무는 BC 약 2,600년경으로 거슬러 올라가는데, 이것은 정말 가능성이 있는 것이다. 그리고 실제 연대는 동부 캘리포니아와 네바다 사막지역의 수많은 건조한 호수들이 보여주는 것처럼, 과거에 일어났던 극히 습했던 해들에 의해 보정될 수도 있다. 실험결과 나무들은 비정상적인 계절에 하나 이상의 나이테를 만들 수 있음을 보여주었다.[6] 어떤 실험들은 심지어 상당 기간 동안 1~4년 마다 하나의 여분의 나이테를 만드는 것을 암시했는데, 제어된 실험실에서의 증거는 짧은 가뭄 기간에도 여분의 나이테 생장이 생기는 것을 보여주었다.[12] 이러한 다양한 조건들은 어셔의 BC 2350년과 더 밀접하게 들어맞을 수 있는 연대 평가를 가능케 하는 것이었다.

설사 보정을 하지 않더라도, 살아있는 브리스틀콘 소나무는 여러 성경학자들이 제시한 홍수연대의 범위 안에 잘 들어맞는다. 그러나 죽은 목재에서 발견된 나무 나이테 기록에 관한 논란은 훨씬 더 오래된 노아홍수 연대와 궁극적으로는 오래된 창조연대를 제안하게 했다. 노아홍수의 연대는 지금으로부터 10,000~15,000년 전의 범위로 제안되었는데[6], 그러나 그것은 보존된 죽은 목재가 홍수 이전의 기간에도 자랐어야만 가능한 것이다. 오직 홍수 시기로부터 또는 더 최근의 시기로부터 엄격하게 살아있는 나무만이 평가될 필요가 있다. 노아 홍수 기간에도 홍수 이전의 나무들이 살아남으려면, 뿌리를 닻처럼 내리고, 홍수 물이 물러갈 때까지 거의 1년 이상의 기간 동안 살아남았어야만 한다. 홍수 이전 기간의 나이테 생장은 오늘날 숲의 나무들 나이테만큼이나 다양했었음이 틀림없을 것이다. 죽은 나무가 싹이 트고 씨앗을 만들 만큼 여전히 생존력이 있다면, 이것은 동일한 지역에서 브리스틀콘 숲의 존재가 계속되었음을 설명하는 것이 된다.

지상과 지하에 있는 죽은 나무들은 모두 나이테의 기록을 약 BC 6,800년 혹은 더 초기로 끌어내렸다.[6, 7] 이것은 어셔의 연대에 대해 다소 많은 문제를 야기시켰지만, 극복할 수 없는 것은 아니었다. 강우가 많았던 해에 다량의 나이테가 생겨날 수 있다는 동일한 논란이 존재하며, 지구에 존재했을 가능성이 있는 홍수 이전의 온실효과 환경도 하나의 요인이 될 수 있다. 또한 창조 사건은 지구 역사에서 일부 부풀려진 연대를 제공할 수 있다. 창조된 나무들은 이미 자기 자리에서 나이테를 가지고 성체로 창조되었을 것이다. 창조된 암석들도 오늘날 사용되는 잘못된 방사성 동위원소 연대측정 방법에 의하면 오래된 연대를 나타내었을 것이다. 아담도 성인으로 창조되었을 것이고, 동물들도 새끼로 창조되지 않았을 것이다. 이것은 ‘겉보기 나이 이론(Appearance of Age Theory)’으로 알려져 있다.[13] 생장-나이테-연대의 상관관계에서 단지 작은 보정만 하면 되기 때문에, 대부분 창조과학자들은 창조시점의 연대가 BC 6,000~7,000년 범위로 들어가는 것에 대해서도  매우 편안하게 느끼고 있다.

하나님은 최근 창조에 대한 하나의 기록으로, 살아있거나 죽은 나무를 독특하게 결합시킨 브리스틀콘 소나무를 보존하셨을까? 우리는 확실히 모르겠지만, ‘연륜연대학’은 진화론자들이 발표하는 것과 상관없이 사실을 제공하고 있는 분명한 하나의 과학인 것이다.


References

1.Johnson, Russ and Anne, 'The Ancient Bristlecone Pine Forest.' Chalfant Press, Bishop, CA., 1970.
2.Anonymous, 'Ancient Bristlecone Pine Forest.' Government Printing Office, Washington D.C., 1981.
3.Deetz, James, 'Invitation to Archaeology.' The Natural History Press, Garden City, N.Y., 1967, pp. 37-40.
4.Miller, Brian, 'Methuselah Walk.' Eastern Sierra Interpretive Association, Bishop, CA., no date.
5.Miller, Brian, 'Bristlecone Discovery Trail.' Eastern Sierra Interpretive Association, Bishop, CA., 1977.
6.Aardsma, Dr. Gerald E., 'Tree-Rings Dating and Multiple Growth Ring Per Year.' Creation Research Society Quarterly, volume 29, March 1993, pp. 184-189.
7.Beasley, Greg J., 'Long-Lived Trees: Their Possible Testimony to a Global Flood and Recent Creation.' Creation Ex Nihilo Technical Journal, vol. 7 (1), 1993, pp. 43-67.
8.Morris, Dr. Henry M., The Genesis Record. Baker Book House, Grand Rapids, MI., 1976, pp. 42-45, 280-285, 308-310, 675.
9.Sippert, Albert, From Eternity to Eternity. Sippert Publishing Company, North Mankato, MN., 1989, pp. 46,47,188-190.
10.Morris Dr. Henry M. The Biblical Basis for Modern Science. Baker Book House Grand Rapids MI., 1984, pp. 449-454.
11.Brown, Walter T., Jr., In the Beginning. Center for Scientific Creation, Phoenix, AZ., pp. 108,109.
12.Lammerts, Walter E., 'Are the Bristlecone Pine Trees Really So Old?' Creation Research Society Quarterly, volume 20, September 1983, pp. 108-115.
13.Whitcomb, John C., The Early Earth. Baker Book House, Grand Rapids, MI., 1972, pp. 40-48.

* Mr. Lorey, M.A., has published many articles in history and geology.
Cite this article: Lorey, F. 1994. Tree Rings and Biblical Chronology. Acts & Facts. 23: (6).

 

 


URL : http://www.icr.org/article/tree-rings-biblical-chronology/
번역자 : 문흥규

관련 자료 링크:

1. 나이테 연대측정 (연륜연대학) Tree ring dating (dendrochronology)
2. 나무의 나이테에 기록된 최근의 강력한 우주방사선 (Tree Rings Point to a Recent Cosmic Ray Event)
3. ”그리스도보다 8,000년을 앞선” 살아있는 나무(?) (Living tree '8,000 years older than Christ'(?))
4. 레드 뷰트 : 대홍수의 잔존물 (Red Butte : Remnant of the Flood)
5. 놀랍도록 신선한 미라화된 나무가 수백만 년 전의 것이라고? (Mummified trees millions of years old—not)
6. 바다 물속에서 고대 숲이 발견됐다. : 신선한 나무 냄새가 나는 목재가 52,000년 전의 것? (Underwater Forest Discovered: How Old?)
7. 다이아몬드 분화구에서 발견된 화석화되지 않은 나무 : 5천3백만 년(?) 동안 완벽하게 남아있는 셀룰로오스 (Pristine Wood Found in Diamond Crater)
8. 2천년 된 므두셀라 씨앗이 이제는 나무가 되었다 (Methuselah Seed Now a Tree)
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