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지구에서 가장 오래된 나무의 나이가 가리키는 것은?
(Why Aren't Earth's Oldest Trees Older?)
Brian Thomas

   말라붙은 몸통을 가진 고목들은 숨이 멎을 정도로 장관이다. 최근 Wired Science 지는 지구에서 가장 오래된 나무들의 사진 모음을 선보였다. 이들 고대 나무들에 주어진 연령 추정치는 수천 년에서 수만 년까지 다양했지만, 그들 대다수는 지구 역사에 대한 성경적 시간 틀과 일치하고 있었다.

 

Wired Science 지는 아직 살아있는 12그루의 고대 나무들에 관한 사진과 정보를 수집했다.[1] 이 가운데 2그루는 씨앗에서 자란 것이 아닌, 아마도 땅 속에 있었던, 지금은 잃어버린 원래의 나무에서 싹이 튼 것(clonal trees)으로 보인다. 이 나무의 나이는 바깥쪽으로 자라난 추정율을 토대로 추정되었다.

나머지 10그루의 나무는 성장률을 과거로 외삽하여 추정하거나, 나무의 나이테(tree rings)를 세어서 추정한 것이었다. 나이테 연대(tree-ring dating)는 특수 코어링(coring) 장치를 사용하여, 나무 내부에서 가느다란 원통형의 목재 표본을 빼냄으로, 나무를 베지 않고도 수행할 수 있다.

이란, 뉴질랜드, 칠레, 웨일즈, 일본을 포함하여, 생존하고 있는 전 세계에서 가장 오래된 나무는 미국 캘리포니아에 있다. 그 나무는 브리슬콘 소나무(bristlecone pine)로서, 므두셀라(Methuselah) 나무라는 적절한 별명이 붙어있는데, 인요 국유림(Inyo National Forest)의 건조하고 소금기가 있는 고지대에, 등산객에 의해 훼손되지 않는 보호지역에 위치해 있다.

Wired science 지는 므두셀라 나무의 나이를 4,765살로 추정했는데, 나무 나이의 측정에 대한 선도적 과학자인 에드먼드 슐만(Edmund Schulman)가 교차연대측정법(cross-dating)을 하여 4,789개의 나이테로 그 나이를 추정했다.[2] 온라인상의 침엽수 데이터베이스에 따르면, 이 나무의 나이는 1957년에 결정됐을 가능성이 가장 높은데, 2010년에는 4,842살이라고 했다.

지구가 장구한 나이를 갖고 있다면, 므두셀라 나무나 다른 장수하는 나무들은 왜 그러한 장구한 나이를 갖고 있지 않는 것인가? 실제로, 슐만은 캘리포니아의 장엄한 거대한 세쿼이아에 대해서, 그것의 나이가 단지 3천 년 정도에 불과한지를 궁금해 하고 있었다. 그는 ”이것은 3,275년 전에 살아있었던 모든 자이언트 세쿼이어들이 어떤 재앙에 의해 사라졌음을 의미하는 것일까?”라고 묻고 있었다.[3]
 
동일한 나무에 대해 다양한 나이들이 결정된다면, 교차연대측정법은 얼마나 신뢰할 수 있는 것일까? 나무의 생장 나이테(growth ring)는 항상 일 년의 주기를 나타내는 것이 아니다. 날씨와 같은 요인들로 인해, 나무는 1년에 여러 개의 나이테(rings)를 형성할 수 있다. 사계절이 있는 북반구에서는 겨울을 보내고 봄의 생장 시기에 새로운 나이테가 하나 생겨난다. 그러나 열대지역의 나무들은 환경조건이 나쁠 때마다 새로운 생장 나이테를 추가시키는데, 이는 1년에 두 번 이상이 생길 수도 있다. 그리고 브리슬콘 소나무(bristlecones pine)가 있는 캘리포니아 지역은 오늘날에는 건조하지만, 빙하기 동안에는 그렇지 않았을 가능성이 매우 크다.[4, 5]

므두셀라 나무가 그 시기에 싹이 나서 자라났다면, 초기에 형성된 나이테들은 1년에도 여러 개의 나이테가 형성될 수도 있었을 것이다. 나무가 1년에 2개 이상의 다중 나이테를 만드는 또 다른 원인은, 계절 중간에 있었던 가뭄으로, 시뮬레이션에 의하면 브리슬콘 소나무에서도 새로운 나이테가 형성되는 것이 관측되었다.[6] 따라서, 2주 정도의 건조한 기간 후에 생장을 멈췄던 나무가, 비가 와서 생장을 재개하면, '겨울'의 나이테와 비슷한 나이테가 만들어지는 것이었다.

따라서 자연주의적 과정에 기초하는 모든 역사적 조사들과 마찬가지로, 교차연대측정법(cross-dating)도 과거에 대한 가정(assumptions)들을 해야만 한다. 1년에 1개의 나이테가 생겨날 것이라는 주요한 가정이 특별한 경우에는 틀린 것으로 나타났기 때문에, 이 방법은 대략적인 연대만 제공할 수 있는 것이다. 심지어 아직 살아있는 나무와 같은 직접 관찰 가능한 것조차 연대측정이 불확실하다는 것을 나타낸다. 따라서 Wired Science 지에 등장하는 고대 나무들의 연대도 불확실한 것이다.

교차연대측정법으로 측정된 나무의 나이와 성경적 연대기 간의 차이는, 계절 요인 이외의 다른 요인(가뭄 등)으로도 나이테가 형성된다는 것으로 쉽게 설명이 되지만, 추정되고 있는 나무의 나이와 진화론적 장구한 시간 틀과의 거대한 차이는 결코 메울 수 없는 차이인 것이다. 가장 오래된 것으로 알려진 나무는, 수백만 년의 연대 보다, 수천 년의 성경적 연대와 잘 어울리는 것이다.


References

1. Ghose, T. The Oldest Trees on the Planet. Wired Science. Posted on wired.com March 17, 2010, accessed April 1, 2010.
2. Earle, C. J., ed. Pinus longaeva. The Gymnosperm Database. Posted on conifers.org, last updated December 12, 2008, accessed April 1, 2010.
3. Schulman, E. 1954. Longevity under Adversity in Conifers. Science. 119 (3091): 399.
4. Lorey, F. 1994. Tree Rings and Biblical Chronology. Acts & Facts. 23: (6).
5. Vardiman, L. 2008. A Dark and Stormy World. Answers. 3 (4): 80.
6. Matthews, M. Evidence for multiple ring growth per year in Bristlecone Pines. Journal of Creation. 20 (3): 95-103.

 

출처 : ICR News, 2010. 4. 12.
URL : https://www.icr.org/article/5339
번역자 : 문흥규

관련 자료 링크:

1. 나무의 나이테는 창세기의 연대기를 반증하는가? : 나이테는 매년 하나씩 생기는 것이 아니다. (Do Tree Rings Disprove the Genesis Chronology?)
2. 나무 나이테와 성경 연대기 (Tree Rings and Biblical Chronology)
3. 나이테 연대측정 (연륜연대학) Tree ring dating (dendrochronology)
4. 방사성탄소의 커다란 이상이 나이테에서 발견되었다. (“Extraordinary” Radiocarbon Anomaly Found in Tree Rings)
5. 나무 나이테, 태양 폭발, 그리고 방사성탄소의 증가 : 과장된 오류 가능성의 과학적 주장과 가정들. (Radiation, Mistakes, and Assumptions)
6. 나무의 나이테에 기록된 최근의 강력한 우주방사선 (Tree Rings Point to a Recent Cosmic Ray Event)
7. ”그리스도보다 8,000년을 앞선” 살아있는 나무(?) (Living tree '8,000 years older than Christ'(?))
8. 스웨덴에서 가장 오래된 살아있는 나무가 발견되었다? (Oldest Living Tree Found in Sweden)
9. 가장 오래된 나무가 가장 복잡했다? 고생대 데본기의 화석 나무는 매우 발달된 구조를 갖고 있었다. (Extinct Trees Were World's Most Complicated)
10. 남극에서 발견된 화석 숲 : 2억8000만 년 전 나무에서 아미노산이 검출되었다. (Fossil Forest Found in Antarctica)
11. 방사성동위원소 '연대측정'의 모순 : '고대' 용암류에 파묻힌 화석 나무에서 방사성탄소가 검출되다. (Radioactive ‘dating’ in conflict! Fossil wood in ‘ancient’ lava flow yields radiocarbon)
12. 나무의 기원 (The Origin of Trees)
13. 바다 물속에서 고대 숲이 발견됐다. : 신선한 나무 냄새가 나는 목재가 52,000년 전의 것? (Underwater Forest Discovered: How Old?)
14. 사과나무의 기원은 아라랏산 주변 지역이었다. (Where Did Apple Trees Come From?)
15. 나무는 진화할 수 없었음을 초기 화석은 보여준다. (Earliest Fossil Shows Wood Could Not Evolve)
16. 공룡, 풀, 그리고 다윈니즘 : 사사프리스, 오크, 목련, 야자수, 버드나무, 풀 등도 살아있는 화석? (Dinosaurs, Grasses, and Darwinism)
17. 나무의 빠른 암석화 : 창조론자의 연구에 대한 예기치 않은 확증 Rapid Petrification of Wood : An Unexpected Confirmation of Creationist Research
18. 연대 측정의 딜레마 : 고대 사암 속에 화석 나무 (Dating dilemma : fossil wood in 'ancient' sandstone)
 
 
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